Betacaroteno – O que é, para que serve, como tomar, benefícios

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Betacaroteno – O que é, para que serve, como tomar, benefícios
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Betacaroteno: cenoura no prato, saúde e beleza de fato

Coma cenoura, afinal você já viu algum coelho de óculos? Brincadeiras à parte, mas essa é uma verdade, se quer conservar a saúde dos seus olhos, comer cenoura e outros vegetais de cor alaranjada, vermelha, amarela vão sim ajudar a evitar problemas na sua visão e também proteger a sua pele, pois estes vegetais guardam em sua composição o betacaroteno, um carotenoide que traz essa pigmentação natural de cores laranja, vermelha, amarela ou verde escura para frutas, legumes e verduras.

Este pigmento serve para proteger os vegetais da ação do sol, por isso quando consumimos estes alimentos aproveitamos esta atividade dos carotenoides em nosso organismo.

Nós não somos capazes de produzir betacaroteno, portanto sua fonte só pode vir dos alimentos e quando absorvido pelo organismo é convertido em retinol, precursor para a produção de vitamina A.

A vitamina A tem ação antioxidante protegendo nossas células contra o envelhecimento e doenças, metade da vitamina A que absorvemos vem da fonte de betacaroteno que se converte em retinol e por este motivo é importante consumir estes alimentos, a outra metade vem de fonte animal já em forma de retinol.

Betacaroteno

Por isso, cor no prato é fundamental !

Onde encontrar betacaroteno?

O betacaroteno está presente na abóbora, cenoura, batata doce, milho, caqui, manga, damasco, pêssego, mamão papaya, ameixa, laranja, couve, espinafre, alface, salsa, brócolis, aspargos,etc.

Vale ressaltar que deve-se ter cuidado no armazenamento pois a exposição à luz e ao calor podem ser prejudiciais a preservação de suas qualidades, assim como frutas desidratadas não preservam a mesmas qualidades deste antioxidante, sendo aconselhável o consumo das frutas in natura e dos legumes e verduras cozidos por pouco tempo para preservar a cor.

Por ser convertido em pró vitamina A e esta vitamina ser lipossolúvel (solúvel em gordura), uma boa maneira de absorver melhor o betacaroteno é combiná-lo com boas fontes de gorduras como azeite, castanhas, abacate.

Uma outra boa combinação é consumir alimentos com betacaroteno junto com alimentos fonte de zinco, porque este mineral vai auxiliar no transporte da vitamina A até o fígado.

Dentre os alimentos ricos em zinco temos a carne de boi, peixes, camarão, ostra, amendoim, amêndoa, semente de abóbora.

Então se joga na salada e afaste as rugas e a cegueira noturna da sua vida…

Ações benéficas do betacaroteno

Para a pele : Sendo precursor para síntese de vitamina A, tem ação antioxidante, protege contra o envelhecimento precoce e também age na reconstituição das células dos tecidos epiteliais, protege contra ação dos raios UV (ultra violetas), evita o ressecamento da pele, preserva e estimula a produção de colágeno reduzindo o aparecimento das rugas,  acelera o bronzeamento natural por ativar a melanina(responsável pela pigmentação da pele).

Cabelos e unhas: A produção do colágeno estimulada pelo betacaroteno preserva os cabelos e unhas mais fortes e saudáveis.

Para os olhos: Tem ação na proteção da córnea, evita ressecamento dos olhos e cegueira noturna.

Sistema imunológico: Melhora a ação dos anticorpos elevando sua produção, dessa maneira há maior proteção contra doenças.

Ossos: A produção de colágeno ( que acontece na matriz óssea) estimulada pela ação do betacaroteno, ajuda minerais importantes para os ossos como o cálcio e magnésio a se fixarem.

E a suplementação das cápsulas de betacaroteno é válida?

A melhor maneira de obter qualquer nutriente é pela alimentação, portanto se você tem refeições equilibradas com um prato composto com verduras, legumes e se consome frutas diariamente certamente não vai precisar fazer suplementação, pois só em casos extremos onde há uma carência muito grande é que se recomenda suplementos.

No caso do betacaroteno especificamente há estudos de revisão publicados nas revistas Cancer Epidemiology e Critical Reviews que apontam que o consumo do suplemento em cápsulas pode estar relacionado ao aparecimento do câncer de pulmão em fumantes, pois há uma interferência na ação antioxidante que impede a reparação do DNA e esta ação não é observada quando o consumo do betacaroteno vem dos alimentos.

Por isso não é aconselhável fazer qualquer tipo de suplementação sem a orientação de um profissional adequado.

No verão principalmente há uma grande procura por estes suplementos pela ação que o betacaroteno tem sobre o bronzeamento natural, mas ao invés disso é muito mais saudável tomar um suco de laranja com cenoura por exemplo.

O nosso corpo armazena a vitamina A para que no caso de escassez, seja utilizada, por esse motivo não há necessidade da suplementação do betacaroteno para a síntese de vitamina A, pois o que vem dos alimentos é suficiente para que o corpo exerça suas funções.

Betacaroteno

O que acontece quando há um consumo excessivo de alimentos com betacaroteno?

Quando o betacaroteno que vem dos alimentos é consumido em excesso, sua eliminação acontece pela urina, mas antes da excreção principalmente a pele da sola dos pés e da palma da mão, pode ficar  alaranjada, isto se chama hipercaratoneidemia e este efeito desaparece com a diminuição do consumo.

É importante ressaltar que a demora para a eliminação do excesso de betacaroteno e portanto o efeito colateral da hipercaratoneidemia é mais observado em portadores de diabetes tipo2, hipertireoidismo e hiperlipidemia.

Ter equilíbrio é a melhor maneira de absorver e ter os benefícios do betacaroteno para a saúde, não existe uma dose recomendada, mas deve haver bom senso.

Como se preparar para um bronzeamento natural e bonito com a ajuda do betacaroteno?

Então já que ninguém quer correr riscos com suplementação e temos na natureza muitas fontes de betacaroteno dá para preparar a pele para tomar aquele sol e ter um bronzeado lindo e duradouro com a ajuda de alguns alimentos.

Esta preparação começa quatro semanas antes da exposição ao sol que é para o betacaroteno ter tempo de iniciar sua ação na pele. Além de alcançar uma cor dourada e bonita é importante proteger a pele dos radicais livres que causam as rugas, uma maneira fácil de ter a ação do  betacaroteno para proteção da pele e acelerar o bronzeamento é através de sucos que além de nutritivos são refrescantes.

Aproveite estas receitas de sucos deliciosos que podem ser consumidos todos os dias antes, durante e depois do período de exposição solar e sempre que você quiser.

Confira aqui:

Suco de cenoura, laranja e hortelã

  • 1 cenoura ralada
  • 1 copo de suco de laranja
  • Folhas de hortelã a gosto
  • Bater tudo no liquidificador com gelo e consumir.

Suco de mamão com laranja e morango e mel

  • 1 copo de suco de laranja
  • 1 fatia de mamão
  • 5 morangos
  • 1 colher de mel
  • Gelo a gosto
  • Bater tudo no liquidificador e consumir

Suco de manga com gengibre

  • 1 copo de água de coco
  • 2 fatias de manga
  • 1 pedaço pequeno de gengibre
  • Gelo a gosto

Bater tudo no liquidificador e consumir.

Não esqueça que para o bronzeamento ser saudável é preciso usar um bom filtro solar, não basta apenas tomar os sucos, assim como manter uma boa hidratação também é fundamental para a saúde da pele e do corpo e uma alimentação balanceada, rica em frutas, legumes e verduras, é a chave para manter corpo e mente equilibrados!

A alimentação é o melhor suplemento que podemos usufruir, a saúde começa no prato, muito melhor frequentarmos a feira do que a farmácia… Pensem nisso!

Marilucia Lima – nutricionista

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